Sociedad Tormentas eléctricas

Entre Ríos es una de las zonas del mundo con más rayos: Cómo protegerse

Argentina integra la segunda región con más rayos a nivel mundial y Entre Ríos es uno de los sectores del país más afectado. Qué precauciones se deben tomar y cuál es la posición más recomendada si estamos al aire libre.
Tanto la República Argentina como una buena porción de Sudamérica son consideradas regiones altamente pobladas por tormentas eléctricas. De acuerdo a estudios científicos, la Cuenca del Plata , es la segunda región con más caídas de rayos al año en el mundo. Por eso, hay que tomar precauciones en caso de que se presente el fenómeno.

¿Qué son los rayos, cómo se forman y desplazan?

Si hablamos de rayos, estamos en presencia de una tormenta. Hacen falta varios ingredientes para poder tener este fenómeno: aire inestable, gran cantidad de humedad y un mecanismo de ascenso de aire. Pero ¿qué son y cómo se forman los rayos? Son enormes y poderosas descargas eléctricas que ocurren entre dos centros de carga de signo opuesto. Pueden aparecer en el interior de una nube de tormenta (rayos intra-nube) o entre la nube y el suelo (rayo nube-tierra). Por encima de los 5000 metros de altura, las gotas de agua congeladas y los cristales de hielo en la nube chocan y se rompen al frotarse entre sí, cargándose de energía. Las intensas corrientes de aire separan las cargas eléctricas, llevan las positivas a la parte superior de la nube y negativas a la base, lo que induce una carga positiva en la superficie de la Tierra (los opuestos se atraen )

En condiciones normales, el aire es un buen aislante de electricidad. Pero cuando tenemos una nube cargada, aumenta el potencial eléctrico dentro de la nube, y entre la nube y la superficie de la Tierra. Cuando la diferencia de potencial o "voltaje" es muy grande, el aire comienza a conducir electricidad y se abre camino por un canal conductor por el que pasa esta enorme cantidad de electricidad.

Ahora bien, estar hablando de los rayos implica por obviedad a los truenos. ¿Qué se produce primero? ¿El rayo o el trueno? ¿Qué es lo que genera ese sonido, a veces estruendoso?
El relámpago y el trueno ¿quién primero, cómo, cuándo?

El relámpago y el trueno se producen al mismo tiempo, pero el relámpago que vemos es luz y el trueno es sonido. Ambos son ondas, pero en el aire, la onda de sonido viaja muchísimo más lento que la de luz. Por lo tanto, cuando más lejos estemos del lugar de impacto, más tardará en llegar el sonido, mientras que la luz lo hace casi instantáneamente. ¿Y por qué lo escuchamos? La expansión del aire generada por el rayo juega un factor clave para la generación del trueno. Aunque no lo crean, el aire que rodea al rayo alcanza una temperatura cercana a los 50.000ºC, incrementando 100 veces la presión y ocasionando una onda expansiva que da lugar a lo que escuchamos y conocemos como trueno. O sea que, literalmente, se puede decir que el rayo rompe el aire a su paso.

Argentina integra la segunda región con más rayos a nivel mundial

El sur del continente americano y el centro de África son los lugares del planeta con más cantidad rayos a nivel mundial, de acuerdo a estudios científicos ¿Qué pasa en nuestro país y qué regiones exactamente son las más activas? Argentina tiene mucha actividad eléctrica y se ubica entre focos principales del mundo junto con el centro de África, una pequeña zona de Venezuela y el sur de la Florida.

A su vez, dentro de nuestro territorio, hay tres regiones con mayor cantidad de tormentas eléctricas al año: la región andina del noroeste ( Salta, Jujuy, Tucuman), la región del noreste (Misiones, Formosa, Chaco, Corrientes, Norte de santa fe y Entre Ríos), y la región centro serrana (Córdoba y San Luis). Además, la frecuencia de los mismos es mayor en primavera y verano que en las estaciones de otoño e invierno

Un dato relevante: según algunos estudios, anualmente en Argentina hay 50 muertes por tormentas eléctricas. La mayoría de ellas podrían ser evitables y en general están relacionadas con desconocimiento de medidas de protección por parte de la población.
Precauciones y medidas frente a la actividad eléctrica
El rayo puede entrar a nuestras casas por la línea de teléfono, el bajante de la antena del televisor, las líneas eléctricas de entrada, las tuberías metálicas de agua y los tendales para secar ropa. No obstante, es extremadamente peligroso que la tormenta nos atrape al aire libre, por lo que debemos tomar las medidas de seguridad. Cada año hay personas heridas y fallecidas a causa del impacto de rayos y eso requiere de una serie de medidas o precauciones a tomar frente al riesgo que traen estos fenómenos.

Las medidas a tomar consisten en una fórmula o regla conocida como 30/30, entre otras:

Si ves un relámpago y posteriormente se escucha el trueno antes de los treinta segundos, significa que el rayo cayó a menos de cien cuadras de donde estás. Quedate en un lugar seguro por lo menos treinta minutos después de haber escuchado el último trueno.

Evitar

-Áreas abiertas como campos de deportes y canchas.
-Estar dentro del agua o cerca de piletas, lagos, mar, ríos.
-Estar cerca de objetos altos aislados como árboles, postes de luz, palos, etc.
-Contacto con estructuras metálicas largas por ejemplo alambrados o cañerías.
-Estar cerca de cuadrúpedos por ejemplo vacas, caballos, etc.


Lugares no seguros:
-Autos descapotables o con techo no metálico.
-Vehículos abiertos sin ventana como por ejemplo tractores.
-Carpas.
-Refugios de parada de colectivo.


Como se puede notar, hablamos de cualquier cosa que sea abierta o que no tenga una estructura metálica.

Si nos encontramos al aire libre, la posición de seguridad más recomendada es de cuclillas, lo más agachado posible, con las manos en las rodillas, tocando el suelo sólo con el calzado. Esta posición nos aislará en buena medida al no sobresalir sobre el terreno. No debemos echarnos en horizontal sobre el suelo.

Si nos encontramos en un lugar seguro (como una casa) hay que situarse lejos de cualquier conductor metálico que esté conectado a la construcción. Ejemplos: aberturas y cañerías.

Evitar conexiones con cables. Ejemplos: teléfono, TV, computadoras, etc. Teléfono inalámbrico y celular no presentan riesgo.
Pararrayos ¿qué son y qué función tienen?

El pararrayo, para refrescar la memoria en historia, es un instrumento inventado por Benjamín Franklin en 1753. Su función es interceptar los rayos desde las nubes de tormenta hacia el edificio o construcción en donde se encuentre el mismo, logrando dispersar las corrientes eléctricas captadas, en el suelo (superficie). Pero al colocar mas pararrayos en un territorio determinado ¿estamos a salvo de que nos impacte un rayo? Seamos claros: NO. Un mito instalado en el ambiente cotidiano y que debe ser desmentido. Colocar el instrumento no asegura que todo rayo en cercanías sea "atrapado" por el mismo; todo lo contrario, en ocasiones puede fomentar su caída en los alrededores e incrementar el riesgo de vida. ¿Entonces para qué sirve? La función de los pararrayos es captar, derivar y disipar la corriente del rayo a tierra para brindar seguridad a las construcciones. No evita que caigan rayos, sino que le da un camino determinado para su descarga a tierra; pero no garantizan el 100% de protección. Se ha observado en muchas ocasiones que apenas a unos metros de distancia de un pararrayo, el rayo ha golpeado directamente el suelo.

Y recordar que siempre la instalación y el mantenimiento tienen que estar en manos de un profesional capacitado al respecto, para evitar errores o irregularidades.
Fuente: Prensa Servicio Meteorológico Nacional

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