Sociedad Hay alerta epidemiológico

Muerte de dos niños por infección de garganta: Lo que se sabe de la bacteria

Dos niños murieron y tres están internados por la bacteria "Streptococcus pyogenes" que invade la garganta y provoca anginas. Especialistas llamaron a estar atentos y dieron detalles de cómo se trata y cuándo deja de ser contagiosa
El Ministerio de Salud porteño lanzó alerta epidemiológico para que los médicos le presten especial atención a los síntomas, ya que dos nenes murieron y tres están internados por complicaciones en un cuadro que suele curarse con antibióticos y en casa.
Al conocerse la información, el infectólogo Eduardo López, jefe del Departamento de Medicina del Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez, aconsejó a los padres no demorar la consulta si sus hijos tienen dolor de garganta con fiebre o lesiones en la piel. A los pediatras, les recomendó estar atentos a la evolución de sus pacientes con infección por estreptococo, una consulta que aumenta este mes. Vea lo que se sabe de la bacteria:
¿De qué se trata?
El Estreptococo pyogenes es una bacteria que se asocia a las infecciones de la garganta en los niños. Sobre todo, de los que tienen entre 3 y 15 años. Es menos frecuente en los adultos.

El Estreptococo pyogenes es una bacteria que se asocia a las infecciones de la garganta y que si no se tratan a tiempo causan reuma, lesiones cardíacas y hasta la muerte.
Antes, cuando no había antibióticos, estas infecciones podían complicarse con relativa frecuencia. Lo hacían en forma de "reúma", con grave afectación de las articulaciones y el corazón (endocarditis).
Pero, desde que hay antibióticos esto ya no pasa. Además, la fiebre reumática ha ido disminuyendo con la mejora de las condiciones de vida.
¿Es grave?
En la actualidad son infecciones consideradas como leves, salvo en raras ocasiones. Se sabe que si no tratamos la amigdalitis por Estreptococo, se resuelve espontáneamente en la mayoría de casos y en muy pocos días. El tratamiento antibiótico solo mejora en un día el malestar y la fiebre, pero es importante para evitar las complicaciones tipo fiebre reumática.

Presente en muchos niños
Hasta un 12% de niños sanos tienen la bacteria en las amígdalas, pero no les da problemas. Estos niños se llaman portadores y, salvo casos muy raros, no hay que tratarlos.

¿Tienen tratamiento?
Sí. Se curan con antibiótico. Además, el Estreptococo pyogenes se trata sin problemas con los antibióticos de más uso, las penicilinas. No han aparecido cepas resistentes a ellas.
En la escarlatina y amigdalitis se recomiendan 10 días de tratamiento, algo más de lo habitual. Son pautas más efectivas para eliminarlo definitivamente de la garganta que las más cortas de 7-8 días.
¿Cómo se contagia?
Esta bacteria se transmite sobre todo por vía aérea. Cuando un niño enfermo tose, salen microgotas de saliva al exterior que pueden contener dosis infectantes de la bacteria. También se contagia a través de objetos que han estado en contacto con la boca del niño o zonas contaminadas (vasos, por ejemplo). Si bien no es una enfermedad muy contagiosa, sí que es bueno tomar medidas básicas de higiene cuando estamos ante un niño enfermo (lavar las manos, y no compartir objetos).
Por otro lado, es importante saber que cuando un niño ha iniciado tratamiento antibiótico, pasadas 24 horas ya deja de contagiar y, si se encuentra bien, podría volver al centro escolar.
Lo que provoca
Cuando Estreptococo pyogenes invade la garganta provoca una faringoamigdalitis conocida como "anginas". Esta es una de las infecciones más frecuentes en los niños. La angina (amígdala) es un tipo de tejido que hay a ambos lados de la garganta. Se trata de tejido linfoide, y tiene sobre todo funciones de defensa en nuestro organismo. Se halla en la entrada de las vías respiratorias. Contiene muchos glóbulos blancos, principales células responsables de luchar contra los virus y bacterias que pueden infectar al organismo.

El Estreptococo pyogenes (conocido como Streptococcus beta-hemolítico del grupo A) es capaz de provocar una infección de este tejido. Cuando ocurre, aparece fiebre, las amígdalas se enrojecen, inflaman, pueden salir placas de pus, e inflamación de los ganglios en la zona anterior y lateral del cuello.
En muchas infecciones
Esta bacteria es responsable de la gran mayoría de las faringoamigdalitis bacterianas en los niños. Pero hay que saber que sólo son un 35% del total de las faringoamigdalitis en niños.
Es decir, que dos de cada tres casos de farignoamigdalitis en los niños, van a ser producidas por virus, y no necesitarán antibiótico.
Por eso, y antes de realizar el tratamiento, sería importante hacer una prueba diagnóstica que nos permita saber si esta bacteria es la responsable. Si es positivo, la faringoamigdalitis está causada por la bacteria y entonces debemos darle antibiótico. En el resto de faringoamigdalitis no será preciso, de entrada, dar este tratamiento.
Erupciones
Si además de la infección de garganta, se produce una erupción en cuello, tronco y raíces de brazos y piernas (descrito como en "piel de gallina") estaremos ante la escarlatina. Está producida también por esta bacteria (aunque solo un subgrupo de Estreptococo pyogenes pueden producir escarlatina).
Es bastante frecuente que esta enfermedad se dé en forma de brotes (acúmulo de casos) en centros escolares. Desde que existe tratamiento antibiótico, la escarlatina es una enfermedad leve con una rápida evolución a la curación sin secuelas.

Esta misma bacteria puede dar muchas otras infecciones de diferente gravedad. Pero salvo las de piel (impétigo, erisipela, enfermedad perineal) y otras localizaciones en aparato respiratorio superior (otitis, sinusitis) son mucho más raras (neumonías, fascitis necrotizante, shock tóxico estreptocócico, meningitis). Fuente: (La Nación-Familiaysalud).-

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