Internacionales Búsqueda incesante

Siete marinos de EEUU desaparecidos tras choque de destructor con buque de carga

Los guardacostas japoneses buscaban el sábado a siete marinos estadounidenses desaparecidos tras la colisión entre un destructor de la marina de Estados Unidos y un navío mercante filipino.
Aviones, helicópteros y barcos revisaban la zona del Pacífico
en el litoral japonés, en busca de los desaparecidos luego del
choque que causó daños considerables al destructor "USS
Fitzgerald" y dejó varios heridos según el la Marina
estadounidense, entre ellos el capitán Bryce Benson, que fue
evacuado.

"Siete marinos siguen desaparecidos", había anunciado durante
el día la Marina de guerra estadounidense en un comunicado.
"Las operaciones de búsqueda y rescate que realizan aviones,
helicópteros y busques estadounidenses y japoneses (...)
continúan", declaró la marina el sábado por la noche, agregando
que sus nombres no serán divulgados hasta que sus familias sean
informadas.

El choque entre el "USS Fitzgerald", de 154 metros de eslora, y
el mercante "ACX Crystal", de 222 metros de eslora y más macizo,
se produjo hacia las 02H30 locales (17H30 GMT viernes), cuando el
destructor se encontraba a unas 56 millas náuticas al sudoeste de
la ciudad japonesa de Yokosuka, informó la Flota del Pacífico de
Estados Unidos.

El tráfico marítimo es muy denso en esa región cercana a los
grande puertos de Yokohoma y Tokyo.

"En el pasado hubo accidentes", declaró el responsable de los
guardacostas Yutaka Saito al canal de televisión pública NHK.
Las causas del accidente no fueron esclarecidas por el momento,
pero NHK precisó que el carguero había efectuado un viraje brusco
en el momento en que se produjo la colisión. Su capitán dio una
versión diferente. "Navegábamos en la misma dirección que el
destructor estadounidense y chocamos", declaró a la agencia de
prensa japonesa Jiji.

- Daños considerables -

Los guardacostas japoneses, que investigan la causa del
accidente, dijeron que enviaron media docena de barcos, varios
aviones y helicópteros así como un equipo de rescate a la zona.
Más tarde recibieron apoyo de las fuerzas de autodefensa del país.
Del lado estadounidense el destructor "USS Dewey" (DDG 105), ayuda
médica y dos remolcadores fueron enviados a la zona.

Imágenes del canal de televisión japonés NHK muestran que entró
agua en el destructor y que está muy dañado en estribor.

"El USS Fitzgerald resultó dañado en su parte de estribor
por encima y por debajo de su línea de flotación", precisó la Flota
del Pacífico agregando que el choque causó "daños considerables" y
provocó el ingreso de agua en dos pisos donde duerme la
tripulación, en una sala de máquinas y en la sala de radio.
El buque se desplazó lentamente, piloteado por dos
remolcadores, y llegó al final de la tarde a Yokosuka, en la bahía
de Tokio.

El "USS Fitzgerald" fue botado en 1994, tiene 54 metros de
eslora y cerca de 9.000 toneladas en plena carga. Su puerto de
amarre está situado en la base de Yokosuka, al sur de Yokohama y
Tokio, y opera en el Pacífico y en el mar de Japón.

El "ACX Crystal" es un portacontenedores de 222 metros de
eslora con pabellón filipino pero operando para el gigante japonés
NYK Line.

Ninguno de sus 20 miembros de la tripulación resultó herido,
indicaron los guardacostas.

El carguero, cuyos daños situados en la proa parecían leves
según las imágenes de la televisión japonesa, llegó a Tokio
durante el día. Su tripulación es de origen filipino.

El buque había zarpado el viernes de Nagoya, en Japón, en
dirección de Tokio, adonde debía llegar el sábado, según NYK.
"Vamos a cooperar con las autoridades que investigas este
caso", dijo a la AFP un portavoz de la compañía de transporte
marítimo.
AFP-NA

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